Order of Free Gardeners till Sverige

En Facebook-vän lade just upp ett intressant inlägg: han har blivit medlem i Order of Free Gardeners och fått de tre första graderna med mandat att bygga upp ordens verksamhet här i Sverige. Mycket spännande!

Ordens äldsta bevarade omnämnande är från 1676 i Skottland, där orden bildade ett tjugotal loger fram till 1849 när en storloge bildades. Orden blomstrade sedan fram till världskrigen, för att därefter krympa i Storbritannien ner till en enda loge år 2000. Däremot blomstrade orden utanför Storbritannien och orden har nu fått ny fart även i sitt ursprungsland.

Orden har vissa likheter med frimureriet, både i grader hämtade från hantverksgillena (lärling-gesäll-mästare), även genom ordens symbol, som består av passare, vinkelhake och beskärningskniv. Det är dock annat än frimureri.

Lite metall, lite tyg…

Foto: Andreas Philipsson 2022

I samband med Soldathemsförbundets styrelsemöte i Eksjö soldathem kunde två medaljer delas ut vid middagen i Trianon, som inte kunde delas ut vid förbundskongressen i våras. Dels förbundets medalj i guld för 10 förtjänstfulla år som förtroendevald och Kungl. Patriotiska sällskapets stora medalj i guld avsedd att bäras om halsen för hela 25 förtjänstfulla år som förtroendevald.

Foto: Andreas Philipsson 2022

Svenska soldathemsförbundets medalj instiftades 2020 och delades ut första gången 2021. Till dags dato har 24 guldmedaljer delats ut inom soldathemsrörelsen samt 2 silvermedaljer till lokala externa personer – inte helt ovanligt när man instiftar en medalj i en äldre organisation att det finns ett större antal välmeriterade personer som är värda en utmärkelse. Efter de två första åren kommer betydligt färre att utdelas per år.

Foto: Andreas Philipsson 2022

Men 2022 var också första gången som förbundet ansökt om att få dela ut Kungl. Patriotiska sällskapets medalj i guld. Det var år 1802 som Kungl. Patriotiska sällskapet fick Hans Majestät Konungens tillstånd att slå bärbara medaljer med kungl. krona och porträtt. Det är en av de äldsta icke-statliga medaljerna som fortfarande delas ut, och eftersom medaljerna bärs i anciennitetsordning förstår man att det är en högt skattad medalj. Men den är mer än så: Kungl. Patriotiska sällskapet har stått fast vid beslutet att en insats som är guld värd också faktiskt får en medalj i gediget guld. Svenska soldathemsförbundet har beslutat att då förtroendevalda eller anställda slutar efter minst 15 år, så kan förslag till denna medalj inlämnas.

På ett plan är det inte mer än lite metall, lite tyg. Men den symboliska betydelsen är så viktig. Det är så hjärtevärmande att se personer röras till tårar över att deras mångåriga slit är sett och bekräftat av andra, av de som föreslagit personen för medaljen såväl som de som fattar beslutet att utdela medaljen. Men även alla andra som kan se och uppskatta insatsens värde: det är verkligen en synlig klapp på axeln som skänker glädje både i stunden och blir ett minne att bära med sig.

Det känns därför otroligt fint att få vara en del av utdelandet av medaljer. Shoutout till vår styrelseledamot, batförv vid dåvarande AJB, idag regförv vid K 4, som väckte frågan i förbundet.

J.R.R. Tolkien – ordnar och medaljer

I dagarna har serien Maktens ringar haft premiär på Amazon Prime Video – en tv-serie som bygger på de böcker som Tolkien skrev efter Ringarnas herre (a.k.a. Sagan om ringen) men som handlar om tiden före, beskrivet i ett antal böcker.

Vilka ordnar och medaljer fick Tolkien? H.M. Drottning Elisabeth II utnämnde språkprofessorn 1972 till Kommendör av Storbritanniska Empire-orden (CBE, orden buren om halsen) for services to English Literature, ett och ett halvt år innan han gick bort.

Men han var officer under första världskriget – fick han inte något för det? Efter lite undersökning tycks det som att han var berättigad att erhålla The British War Medal och The (Inter-Allied/Allied) Victory Medal, eftersom han hade flera månaders fronterfarenhet 1916 vid Somme.

Medaljerna tycks inte finnas upptagna i personalakt och det är inget han tycks ha burit. Jag har inte kunnat företa någon förstahandsforskning själv kring detta, men andra har skrivit att medaljerna saknas i akten och att de inte tilldelades officerare per automatik: Tolkien kanske valde att avstå(!) medaljerna.

Det talas och skrivs om att Tolkiens erfarenheter under första världskrigets skyttegravar är klangbotten för Ringarnas herre. På svenska finns ett mycket läsvärt blogginlägg Ringbärarens börda – Frodo Baggins och återanpassning som beskriver Ringarnas herre ur ett krigsveteranperspektiv med lite nytt ljus på Frodo, Sam och Tolkien, skrivet av Lisa Mobrand, fältpräst Mali05 och Mali09.

Om det är så att brittiska officerare kunde säga nej till The British War Medal och The Victory Medal – vad säger det i så fall om Tolkien? Tolkien, som förlorade i stort sett alla sina nära vänner under första världskriget, som var sjuk under en period och konvalescent medan hans vänner och soldater fortsatte att strida och stupa.

Kan det vara så att han hade svårt att känna äran av att ha stridit (The British War Medal), sötman av att ha segrat (The Victory Medal) – och därför avstod medaljer? Går det att dra ytterligare en linje mellan författarens krigsupplevelser via de (möjligen) undanbedda medaljer och Frodos svårighet att komma hem och komma till ro efter Ringens krig?

Drottning Elisabeth II och Serafimerorden

H.M. Drottning Elisabeth II av Storbritannien och Nordirland har lämnat oss i sorg och saknad – en unik livsgärning med över 70 år som statsöverhuvud.

Ur Per Nordenvalls bok Serafimerorden 1748-1998

Hon var en mycket tidig Ledamot (kvinnlig mottagare) av Kungl. Serafimerorden. 1952 ändrades ordensstadgarna så att kvinnor formellt kunde erhålla de svenska kungl. riddarordnarna och ”Hagasessorna” samt prinsessorna Sibylla och Ingeborg var först ut i Serafimerorden. Men redan 1953 erhöll Drottning Elisabeth Serafimerorden inför sin kröning. Utnämningsdatum var 26 maj, vilket betyder att hon var Ledamot av Serafimerorden i hela 69 år.

Serafimerordens kedja erhöll hon vid H.M. Kung Carl XVI Gustafs statsbesök 1975 till Storbritannien: vid samma tillfälle blev H.K.H. Prins Charles, numera H.M. Kung Charles III av Storbritannien och Nordirland Riddare av Kungl. Serafimerorden.

De kvinnliga ledamöternas serafimervapen visar normalt vapnet omgivet av Serafimerordens ljusblå band, men kvinnliga statschefers vapen visar ordenskedjan, så ock Drottning Elisabeths serafimervapen.

Drottning Elisabeths serafimervapen har fram till nu visats i Serafimersalen på Stockholms slott. Efter att dödsdatum målats dit av kungl. vapenmålaren kommer serafimerskölden på begravningsdagen att under militär eskort föras till Riddarholmskyrkan strax före kl 12, då serafimerringning hålls.

EDIT: Begravningsdagen är den 19 september.

Påven och Malteserorden

Ett antal personer har hört av sig och bett mig blogga om nyheten att påven utgett ett dekret som fastställer ny konstitution för Suveräna Maltserorden med omedelbar verkan, upphäver de högsta ämbetena och upplöser nuvarande suveräna rådet som styr orden.

Vissa bedömare framhåller att det är ett ingrepp i Suveräna Malteserordens suveränitet på ett sätt som inte skådats i ordens 900-åriga historia och som för orden ”till gränsen för sönderfall, sammanbrott, till och med upplösning” – men beslutet motiveras utifrån en dom i Katolska kyrkans rättsväsende från 1953 där det konstateras att orden inte är suverän ”i ordets fulla bemärkelse” eftersom orden – som en katolsk monastisk orden – delvis är underordnad av Heliga stolen.

Enligt en källa är den senaste utvecklingen en del av de meningsskiljaktigheter som funnits mellan påven och Suveräna Malteserorden sedan 2017. Extra ordinarie ordenskapitel kommer att hållas 25 januari 2023.

Nytt Nijmegenrekord?

Nijmegenmarschen gick av stapeln i år, med tre marschdagar på grund av hettan: trots kortningen med en dag fick alla som fullföljde förtjänstkors (eller siffra för bandet).

Men hur gick det med rekordhållaren Bert van der Lans? Jo, 90-åringen fullföljde sin 71:a marsch (av 73 påbörjade, en avbruten av arrangörerna pga hetta och en avbruten då han blev påkörd av en cyklist). Men därefter kommer det att vara stopp, enligt Omroep Gelderland.

Det kommer att dröja några år innan någon närmar sig hans rekord…

The Triple Cross for a member of the Legion of Courage

När jag var barn älskade jag L. Frank Baums böcker om Oz, utgivna på svenska under 70- och 80-talen av Delta förlag AB och som fanns att låna på Eskilstuna stadsbiblioteket. Nu har OMSA, Orders and Medals Society of America gjort ett faleristiskt inlägg i sociala medier kring filmen ”Trollkarlen från Oz” (1939) – och jag dras med.

Det fega lejonet (spelad av Bert Lahr) får en utmärkelse av trollkarlen i slutet av filmen, och det finns en liten filosofisk reflektion vad som är orsak och verkan mellan mod och utmärkelsen:

As for you my fine friend, you are a victim or disorganized thinking. You are under the unfortunate delusion that simply because you run away from danger you have no courage! You are confusing courage with wisdom. 

Back where I come from we have men who are called heroes. Once a year they take their fortitude out of mothballs and parade it down the main street of the city. And they have no more courage than you have. But – they have one thing that you haven’t got! A medal!!

Therefore, for meritorious conduct, extraordinary valor, conspicuous bravery against wicked witches, I award you the Triple* Cross. You are now a member of the Legion of Courage!

Originalet som användes i filmen var stort, ca 12 x 12 cm, möjligen för att ens kunna synas via en avlägsen bioduk.

En anekdot: i slutet av 50-talet var Mal Caplan, chefen för kostymavdelningen på MGM, med om en livshotande bilolycka och tillbringade månader på sjukhuset innan han kunde återvände till jobbet. Under första tiden kunde han inte sitta upprätt utan fick arbeta från en schäslong. Som ett erkännande för hans mod överlämnade kollegor och ledningen vid MGM honom Det fega lejonets kors för mod. Den förblev i familjen Caplan tills den utauktionerades av Sotheby’s i maj 1997 och har därefter ägts av samlare.

Ikon Design Studio tog förra året fram en replika vilken tyvärr redan har sålt slut, men recensionen nedan kan vara lite förnöjsam. Den som till äventyrs söker ett exemplar är nog hänvisad till eBay eller liknande.

*Triple Cross är lite svårförståeligt. Korset är ett klöverbladskors, på engelska Trefoil Cross. En medveten förenkling i manus, en felsägning av skådespelaren eller okunskap om rätt benämning?

Vem ska man tro på?

Med Internet och sociala medier är det inte alltid så lätt att kunna avgöra vad som är sant och falskt, äkta och oäkta. Det har fött ett antal webbplatser och bloggar som försöker genomskåda och klarlägga olika skeenden – en sådan är bloggen Faktoider. Försanthålla osanningar, halvsanningar och missuppfattningar. Hoaxes, Urban Legends, Half-truths and Misconceptions.

Här finns ett inlägg som inleds ”Den ene har erfarenhet från fältet. Den andre är Rysslands försvarsminister.” Tänkvärt om utmärkelser och deras signalvärde – vad står grannlåten för?

Något till kavajen – annan tid, annan plats

Det har under sista året uppstått olika diskussioner kring hur man kan bära medalj ”förkortat” till kavaj (kostym) i form av ”något i tyg” eller ”något i metall”. För Serafimerorden bärs stor ordensknapp med serafhuvud, för Nordstjärneorden bärs liten ordensknapp (för RNO1kl), med vingar (för KmsktNO-KNO) och clips (för RNO). Så ordensknapp och clips är reserverade för ordnar och deras olika klasser, med något exceptionellt undantag.

Utan att lägga några värderingar i övrigt och enbart för att visa vilken faleristisk bredd i uppfinningsrikedom som funnits, så tänkte jag belysa vad som burits i annan tid, på annan plats. Snarare än att upprepa vad någon annan skrivit, så länkar jag direkt till von Wrede och det han skrivit om bandrolle/bandröllchen.

Von Wrede och jag hade kontakt kort efter att värnpliktsmedaljen instiftats, och jag gjorde en egen variant av inspirerat av det han skrev: jag tog enbart en liten bit miniatyrband som jag rullade ihop och sydde en knapp på och fäste i kavajslaget. Har dock tappat bort detta hemmabygge. Frågan är också om det liknar ett snedplacerat clips eller om man förstår att det är något annat.

Von Wrede tar också upp bayersk(!) bandmontering som något annat än preussisk eller österrikisk – överlag är hans webbplats en källa till kunskap, roligt att se någon annan strukturerat och utan ersättning dela med sig av kunnande.

Det fanns även ett annat sätt att bära något till kavaj, och det var att ha en till tre miniatyrkors/-medaljer sammansatta horisontellt på en nål för knapphålet – dvs metall i stället för tyg. Också en intressant lösning, som dock nästan kräver olika typer av korsformer som är lättare att identifiera än tre runda medaljer på ett kavajslag. 🤔

Bosch och Gyllene skinnet

Tillbringade midsommar i Budapest och var på den intressanta utställningen kring Hieronymus Bosch på Szépművészeti Múzeum (Konstmuséet). Fascinerande att se hur mycket som överlevt seklerna, vad som inspirerat, men också vad Bosch inspirerat vidare till.

Gyllene skinnets orden instiftades i Brygge i Brabant 1430: ordensriddarna hade vapenplåtar uppmålade, med text i guld på svart – ett bruk som upptagits av bl.a. Serafimerorden.

Bosch föddes ca 1450 i ’s-Hertogenbosch i Brabant. En av målningarna sticker ut – liknar Gyllene skinnets vapenplåtar, en parabel över mänsklig godtrogenhet?